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20年前競投賭牌結怨 金沙集團遭追討百億美元「掟煲費」

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文:記者小聚

時間:2021年06月17日 1:01

金沙集團所持有、位於路氹的綜合度假村及娛樂場。 (來源:金沙中國)

金沙中國母公司拉斯維加斯金沙(Las Vegas Sands, LLC)遭前生意伙伴亞美娛樂(Asian American Entertainment Corporation)追討120億美元「掟煲費」案昨(16)日開庭。在今日兩次開庭期間,雙方律師主要就兩公司合營關係正式結束時間、以及其後與新合伙人銀河娛樂集團有限公司所提交的標書被指相似,進行攻防戰。

雙方律師共傳召3名共同證人作供,其中兩人參與當時的娛樂場幸運博彩經營批給首次公開競投委員會(下稱:委員會),分別為前委員及前委員會秘書。該兩證人均表示,威尼斯人與亞美娛樂曾是合夥關係;認為金沙集團自身的相關經驗有利澳門博彩旅遊發展,無論與何公司合作競投賭牌,該集團本身在賭業及會展業的經驗已具優勢,屬三甲之列。

今次涉案的被告除了拉斯維加斯金沙、還有Venetian Casino Resort, LLC及LVS (Nevada) International Holdings。

據媒體報道,以台灣商人郝皙生為首的亞美娛樂早前入稟提訴訟。亞美娛樂指其曾協助金沙集團取得澳門賭牌,但臨門被「飛起」最後與賭牌無緣,故索償。據《路透》統計,估計今次入稟訴訟涉及追討120億美元,約960億澳門元。郝皙生早前接受《路透》訪問時表示,金沙集團終止與其公司合作後,隨後其與銀河娛樂所交的賭牌競投標書,與原先的標書相似。

該委員會共有8名成員,包括時任經濟財政司司長譚伯源,其他代表則來自博監局、保安範疇、旅遊局等。早上出庭的證人為前委員,她自 1992年起開始任工務局法律廳主管。該證人表示,據委員會所收的資料得知,亞美娛樂曾與威尼斯人澳門為聯營關係,當中威尼斯人澳門負責項目管理,主要涉及賭場。威尼斯人背後的金沙集團所有的營運經驗則是委員會所考慮的,認為有威尼斯人的參與的公司獲批得賭牌機會大。

該證人又表示,委員會在2002年2月1日收到威尼斯人書面通知指相關的聯營合作正式結束。

前賭牌競投評標委員會秘書在下午作供時表示,委員會在2002年2月1日亦被告知威尼斯人會同銀河娛樂合作。又指,在2月1 日之前亦曾收到亞美娛樂手寫文件通知指,亞美娛樂亦會與另一公司合作競投賭牌。又形容當時自己對該變動感到「驚訝」,又對如此重要事件竟用手寫文件通知亦感「愕然」。

據法庭文件,兩公司所簽的內部協議顯示兩者的合作關係是直至2002年1月15日。該證人又表示,由2002年1月15日至該月末期間所舉行的諮詢會議或補交資料等行為,認為兩公司仍是合作關係。

至於有關標書部份,主審法官問及威尼斯人後與銀河娛樂所交的標書與原來和亞美娛樂一同提交的標書有否相似之處,該前秘書則表示「不記得」。但強調,當時政府的策略想激活博彩旅遊業發展,從而促進經濟復甦。又指,對於亞美娛樂提交標書內建議在澳門開銀行、物流中心及吸引台灣公司來澳開業等元素,委員反應「一般」,認為當時經濟發展需要的不是銀行,而是深化旅遊業,如何吸引遊客以及發展大型展覧。

由於事件已時隔20年,證人作供時多難以提供詳盡供詞或需要翻看當時相關資料才能喚起有關事項。案件今(17)下午會續審,據安排博彩監察協調局前局長雪萬龍應會作證人出庭,但雙方律師亦不肯定。有證人目前身處台灣、香港、內地及澳洲,未必能出庭作證。