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【昆蟲小百科】 吸血鬼螞蟻

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文:圖:澳門昆蟲學會

時間:2020年10月19日 8:08

昆蟲分類檔案:膜翅目 →蟻科 →點猛蟻屬→ 羅氏點猛蟻

古老的螞蟻

今次為大家介紹一種比較古老的螞蟻。牠被科學家稱牠們為「古老生物」之一。「古老生物」不是指史前生物,而是有些生物因為外型和化石時期變化不大,或是較早就在地球上出現,因而得名。

我們可以看見這隻螞蟻的外形比較奇異,像一隻沒有翅膀的胡蜂,腹部末端有一根毒針。古老特徵之一:為甚麼牠們比起其他螞蟻會更像胡蜂?原因是螞蟻和胡蜂具有共同的祖先。古老特徵之二:牠們比起分解動物的殘骸,更喜歡捕食活生生的昆蟲,牠們是生態系統中出色的獵人,而古時螞蟻也是高度肉食性的。

今期我們藉由鈍猛蟻亞科的羅氏點猛蟻 Stigmatomma rothneyi 來瞭解古老螞蟻的生活習性吧!

羅氏點猛蟻 Stigmatomma rothneyi

森林的暗黑刺客

最早期的螞蟻是生活在泥土中而非樹上。牠們一般身體細長和具短小的獨角,有利在複雜的空間中穿梭走動。羅氏點猛蟻對水份十分敏感,只會在澳門的森林中出現,牠們喜歡棲息在倒塌的樹木中,經營螞蟻王國。

噢!為甚麼那麼多甲蟲和不同生物也喜歡住在倒木裏?因為木頭內部溫度較低,成為怕熱生物們的避難所啊。

羅氏點猛蟻就像黑色的刺客一樣,牠們眼睛演化成在頭部前緣,有利其捕捉獵物,一對鋸齒狀的大顎真的沒有多少昆蟲能逃出牠們的嘴巴,最後再用特殊且帶有毒液的蜇針,令獵物即時昏迷不醒!根據作者觀察而發現,在澳門的螞蟻之中,只有少數可以冠以「刺客」之名,加上其黑色的外表,真的很帥。

羅氏點猛蟻 Stigmatomma rothneyi

吸血鬼由來

為何牠們被冠以吸血鬼之名,所吸食的血液來自哪種動物?現實往往比想像中更恐佈,更超出我們人類的想像。當作者第一次聽到吸血鬼螞蟻的時候,以為牠們會吸食甲蟲、蜈蚣等大型動物的血液,但牠們吸的卻是自己蟻巢中幼蟲的血液,透過吸食同伴的血液為生(蚊子等動物是吸食人類和其他動物的血液)。我們看到吸血鬼螞蟻的時候,發現其大顎不像長足捷蟻般可以撕碎食物,而且看起來不具進食能力,可以推測牠們只能吸食 「液態狀」 食物。螞蟻是高度分工的社會生物,牠們把分解食物的工作交給幼蟲處理,待幼蟲用分解液消化並將獵物轉化為豐富養分的血液時,工蟻會用大顎咬破幼蟲的皮膚,吸取幼蟲血液而取得獵物的養份,這就是吸血鬼螞蟻的由來,當時螞蟻學家發現這種特殊行為時也為之震驚!生物的奧妙和行為遠超人類能夠想像。

羅氏點猛蟻 Stigmatomma rothneyi

專欄介紹:

澳門昆蟲學會每月將為廣大讀者撰寫昆蟲小百科,內容是關於本澳原生昆蟲物種的小趣事,藉此增加大人和小朋友對周邊環境昆蟲的瞭解。牠們和我們一樣都是澳門的居民。「對自然世界的理解不僅是好奇心的來源,也是豐富滿足感的來源」——戴維‧阿滕伯勒 David Attenborough。這是我們的理念。