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旅行有關

一個被兒童文學包圍的國度——英國紀行

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文:大蔥

時間:2019年01月22日 13:13

從英國回來一個禮拜了,魂魄卻好像還未回來。學過大英帝國的歷史不少,踏上那個國土卻是第一次,冒著搭乘十幾小時飛機、經歷八小時時差的痛苦,就這樣降落在這個冬季黑暗的國家。每日下午四點就天黑,而英國的街道不流行燈火通明的照明、連聖誕燈飾也是十分樸素的白黃二色,讓這個國家比我到之前的想像更為黑暗,難怪這裡流行巫師的故事。

倫敦

倫敦時間清晨到機場,網上訂的家庭旅館還沒有到入住時間,所以就直奔國王十字車站,那裡有哈利・波特要搭乘去霍格瓦茲的火車月台9¾月台。在清冽的空氣裡(一出地鐵就忍不住深呼吸),穿過在賣各種誘人麵包的市集,走入車站百多年的美麗建築裡,很快就找到了這個因為一個巫師小孩而大紅起來的月台,前面已經排起人龍,大家都在等待在月台前那已經有半個身子過了牆壁的超市推車合影。合影時,有工作人員提供霍格瓦茲學校的圍巾,並且幫你甩開來拍一張照片,拍完照之後,是哈利・波特主題專賣店,不能不說是相當商業化的。但是一個兒童文學故事,可以如此商業化,而且吸引到世界各地的拜訪者,也是這個國度神奇的部分。作為跟著哈利・波特一起成長過,書和電影都通通看過的小粉絲一枚,行李箱還沒放下也跟著眾人排起隊來。專賣店裡都是各種電影裡出現過的物件——魁地奇、魔杖、圍巾、霍格瓦茲校服啦,還有很多很多的魔杖,心裡忍不住想把這麼貴的魔杖帶回家的麻瓜們,又無法用來施行咒語到底是在想什麼。不過下一秒,小女就選了支妙麗的小魔杖叫我買下,還好這支魔杖其實是支筆,不然在付款的時候我還是會想我為什麼不去撿一根樹枝呢?不過在旅行接下來的日子,小女用這支魔杖筆在那些中世紀和文藝復興時期留下的建築前施行她的咒語,並且真的相信魔法存在的時候,我突然明白了買這些商品的人的想法。或許那個魔法的世界一直都在,只是我們這些麻瓜看不到而已吧。

 

在倫敦住在一個居民區裡的一棟漂亮小別墅的頂層,主人是一家三口,十分熱情,跟我們細數這個區的餐廳公園,一起聊早年去亞洲旅行的經歷,開這個民宿顯然也是希望結交世界各地朋友。剛住進去時以為是棟新建築,因為每個部分都維護得很好,後來從屋頂已經不再工作的煙囪、和木地板上的歲月痕跡感受到這已是個老房子了,不能不說英國的建築真的保養的很好,難怪街上很少看到大興土木的建築工地,多是一些維修外牆的小工程。住在有一個花園的老房子頂層的感覺實在太舒服,很快就沒有了時差的不適,在倫敦努力的當一個觀光客之外,也逛到很多自己關心的閱讀空間。

當時大英圖書館的主題展覽是關於貓的出版物,除了有書展和介紹,也為親子設計了一條閱讀的互動時光——聽貓的聲音來猜喵星人的心情,或者在閱讀角親子共讀。小孩很興奮的發現了她喜歡的女巫阿妮,阿妮和黑貓阿寶的故事裡有個趣怪的魔法世界,想像力豐富,難怪深受全世界孩子的喜愛。我還發現一本已經出版很久的漫畫書,關於一隻死去的貓,主角一開始已經死去,傷心的小孩因為思念它,經歷了一個神奇的夜晚——主角的過去在一群街貓的回憶下,竟是一位貓界明星!在公共圖書館有這樣的展覽,真的可以讓公眾對書的理解加深很多。

 

大英圖書館的貓書展

 

倫敦普通居民區的一家書店

也逛了英國經營有方的類似誠品的大型連鎖書店——「水石書店」,店內空間舒適,少年的讀物、繪本數量都好巨大,而且設計都是美的,小孩一坐下,就安静超久。當然也一定要看看當地的社區小書店,在我們居住的那個區,就有兩家書店,一家是有聖誕卡、月曆和最新出版物的綜合書店、一家是一位老爺爺經營的二手書店,兩家書店都人來人往,不時有人過來買書淘寶,也都有繪本童書的專櫃,讓手癢的我在旅行初期就讓行李箱塞滿了書阿!

倫敦社區二手書店

最令人驚訝的是,地鐵站的超商裡竟然有滿滿的繪本和青少年文學專櫃,Julia Donaldson、Shirley Hugher,當然還有當紅的J・K・羅琳,大師們的作品就如此唾手可得。有少年在書架前流連,選擇自己想看的書,有書陪伴的成長真好。要離開倫敦了,屋主給了小女一個小小紀念品,是一本繪本——羅傑·哈格里夫斯的系列小書的一本《Mr. Strong》,原來作者是屋主老闆的弟弟。

在倫敦的獨角獸劇場兒童劇與繪本結合

 

愛丁堡

下一站是蘇格蘭,在城市面貌完美的維持著文藝復興時期樣貌的愛丁堡,我們又一次被歷史建築震撼,而這個城市,也是J・K・羅琳曾經居住寫作過的地方,所以在當地為遊客提供的免費導賞團裡,我們聽到的不是一條街道、一棟建築的制式介紹,而是一個個從文學作品裡流瀉出來的故事,似乎這些都不是故事,而是真實發生的,就剛剛發生在這些一直維持原貌的街道上。對在一個身邊事物都在快速改變的地方長大的我來說,那種感覺十分奇妙,已經超越虛幻與現實的界線,內心充滿了豔羨。

在愛丁堡的古城區,J·K·Rowling寫作過的街區,我和在蘇格蘭就學的朋友發現了一家名叫Fiction的書店,主人是有鄧不利多(胖版)feel的老爷爷,告诉我們他在其他書店做了十年全職,十年兼職,終於在二十一年前,擁有了自己的書店,四十年的岁月都給了書店!書都是主人自己選的,除了招牌作家J·K·Rowling的作品(原來除了《哈利波特》,她還寫了那麽多),整個書店有各種文字小說、圖像小說,經典和最新出版都有齊,好吸引。隔壁墳場流傳幾百年的是關於一隻小狗Bobby的故事(店員發現,在英國人手一狗,真是愛狗的國度),那隻小狗因為對主人的忠誠感動了蘇格蘭的人民,墓園裡有牠的一個位置,街上更有牠的雕像,而故事的繪本,在fiction書店也有好幾個版本。

在愛丁堡的Fiction書店有很多圖像小說

閒逛進入愛丁堡的隸屬中央圖書館的兒童圖書館(是獨立的建築),管理員十分熱情的跟我們介紹著館藏,原來圖書館分為青少年閱覽區、幼兒閱覽區和手工區,這一路感到英國對青少年閱讀的重視,反觀澳門,真的找不出一個專門為青少年而設的閱讀空間、書店裡的青少年讀物也往往和考試用書放在一起,似乎閱讀在人生的少年時期變得可有可無,一切都為考試讓步。

兒童圖書館裡擺放書的空間,青少年區是滿滿的書架,幼兒區多為矮矮的書車,小女跳到鋪著鬆軟墊子的樹洞裡,然後就看書聽故事就不想再走啦!

愛丁堡兒童圖書空間

湖區

為了追尋彼得兔的家鄉,我們在英國有一站是湖區,那裡風光醉人,湖泊山巒全都美得跟畫一樣。湖區有很多的小鎮,有些小鎮全部是以石頭堆疊的古色古香建築物,讓我想起中國一些古村落。這裡的建築物雖然沒有倫敦愛丁堡那些中世紀、文藝復興時期留下來的建築壯觀,但是一棟棟村舍也都不下百年歷史呢!內部也是悉心維護,不差現代建築的舒適度。

碧翠絲曾經居住和經營的農場

 

英國湖區是彼得兔的誕生地,這裡處處都看到彼得兔,而那片山水,也因為創作者碧雅翠絲·波特的貢獻,得以原樣保留。

碧雅翠絲·波特女士的一生十分動人,她沒有進學校上過學(她認為學校的教育會扼殺創造力),從小喜歡自然繪畫,在展覽館看到她九歲畫的毛毛蟲,驚為天人。後來在給長年患病的家庭教師的兒子寫信時,她開始創作彼得兔的故事(很多兒童文學都開始於和孩子的信件裡,《愛麗絲漫遊仙境》也是),後來故事深受歡迎,她也得到很多稿費,於是碧雅翠絲買下湖區的多座山頭,一直農耕到老。

碧翠雅絲主題樂園裡的彼得兔主題商品

 

死前她把所有土地託付給國家,條件是保留原貌。所以如今湖區的山水仍然純淨的令人驚訝。而彼得兔也在持續滋養著這片土地的人們,除了湖區的書店裡還在售賣像彼得兔這樣經典的童書,而且這裡還有一個專門以碧雅翠絲的文學世界為主題的樂園,有令孩子喜愛的場景重現和相關的書籍及文創產品,和哈利波特一樣,也是兒童文學受到廣泛歡迎的體現。

 

湖區一家書店老人帶著狗來看書

 

結語

一路旅行看到書店裡人來人往的熱鬧場景,哪怕一個普通居民社區的也擁有選書精良的優質書店,最熱鬧的地鐵站超商有著滿滿的兒童青少年選書,哈利波特和彼得兔的故事成為了一個地方旅行的主題⋯⋯兒童文學對於一個地方的影響力,這次英國之行,讓我感受深刻。